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Del 15 al 27 de Junio he estado fuera, aprovechando unas pequeñas vacaciones, y las he usado para viajar por Europa en tren. Según lo que se quieran exprimir los kilómetros de vías de Europa se puede optar por un billete Interrail o ir pagando trayectos, eso es elección de cada uno, pero después de visitar Bruselas, Brujas, Berlín, Praga, Bratislava, Viena, Ljubljana y Budapest en tan pocos días, la opción del Interrail ha salido muy económica.

Los compañeros que elegimos para el viaje son muy importantes, y Android es uno de los mejores que te puedes echar a la mochila. Gracias a unas cuantas aplicaciones nos puede facilitar la vida muchísimo en un viaje en el que gran parte de la gracia es improvisar, y que con Android podemos apurar mucho más. Vamos a echar un vistazo a los mejores trucos y aplicaciones que tenéis que llevar para que sea vuestro compañero de viaje perfecto.

Batería y energía, ¿cómo llegar al final del día sin sufrir?

Aquí se ha dado un hecho bastante paradójico, y es que uno espera que estando fuera de casa, de vacaciones y sin enchufes a mano es cuando más va a sufrir, pero sin embargo no ha sido así. Para empezar, el 3G está desconectado, y el WiFi sólo encendido cuando lo necesitas, por lo que una de las cosas que más batería gastan la estás ahorrando, y llegar al final del día e incluso de dos es muy sencillo sin ningún esfuerzo extra, aunque si abusamos de la pantalla y de la cámara tendremos más dificultades.

Lo esencial es llevar siempre encima un cargador, y es que hay muchísimos sitios donde podemos parar a recargar nuestro móvil. Para empezar, casi todos los trenes en Europa disponen de una toma de corriente. Como pequeño truco recomiendo sentarse en ventana para aquellos que tienen compartimentos de seis personas, ya que es donde están los dos enchufes, y ser rápido para los que no tienen compartimentos, ya que sólo tienen un enchufe por cada dos asientos. Además de esto podemos parar en cualquier cafetería a hacer un alto en el camino y aprovechar para recargar el móvil.

Si aún así tienes problemas la solución es comprarse una batería portátil en cualquier tienda china online (todos sabéis cuál) que tenga buenas críticas. Sólo un día tuve problemas de batería, y este pequeño aparato me salvó la vida, especialmente porque llevaba el mapa para llegar al albergue de la ciudad a la que íbamos. Por menos de 20€ va a ser un gran amigo el resto de tu vida, no sólo para este viaje.

Mapas de ciudades

Poco hay que añadir a esta sección, pero es que es inevitable que hablemos un poco de Google Maps, y realmente es tan bueno que no me hace falta ofrecer alternativas. Esta es posiblemente la herramienta que más me ha ayudado en todo el viaje, y de verdad que no exagero. Cuando yo me fui la función de mapas offline era una beta, y aunque funcional no tan buena como ahora que ya se ha actualizado, y poder descargar mapas de ciudades por todo el mundo cuando estás viajando y no vas a tener conexión a Internet seguro es un lujo.

La idea es adelantarnos a lo que vamos a necesitar, ya que Google Maps es posiblemente el mejor callejero que podemos usar desde nuestro móvil, pero necesitamos una conexión a Internet para que funcione. Para guardar una zona o ciudad para acceso offline tan solo tenéis que entrar con conexión a Google Maps, pulsar la tecla de opciones y elegir «Disponible sin conexión». Se abre un recuadro en el que tenemos que seleccionar el área que queremos guardar. Lo mejor es salvar las ciudades a las que sepamos que vamos a ir, y luego aprovecharnos de redes WiFi con un poco de antelación para el resto de lugares al que vayamos de improvisto.

Apuntad este truco a fuego, porque es de lo que más os va a ayudar a no perderos.

Horarios de trenes

Cuando viajamos en tren un de las cosas más importantes es conocer los horarios de los trenes, ya que no hay tanta frecuencia como podríamos esperar, así que si vamos de una ciudad a otra conviene ser un poco previsor y mirar cuándo salen los trenes antes de llegar a la estación, ya que no podemos llevar alguna mala sorpresa, y os aseguro que no seríais el primero que descubrís que no podéis ir a donde queréis. En muchas ocasiones desconocemos la geografía de la zona, y en algunos sitios lo que habíamos pensado como un trayecto corto de 300 Km pueden ser más de 5 horas de viaje.

Hay una aplicación que se llama Railteam Mobile y es una auténtica maravilla. Podemos consultar horarios de trenes entre ciudades y nos dará el mejor camino y los diferentes horarios y trenes a los que podemos empezarlo. Y sólo tenemos que indicarle ciudad de origen, destino y horario aproximado. De verdad, si os vais a viajar en tren por Europa es obligatorio llevar esta aplicación, no te vas a arrepentir.

Llevado a la práctica me funcionó en todos los trenes, menos en uno. Parece ser que de Ljubljana a Budapest circula un tren regional que no está en su base de datos, y en lugar de eso tuve que tomar tres trenes. La diferencia en tiempo era mínima, y los trenes que cogí mucho mejores que el regional (lo vi irse al llegar a la estación), pero siempre es mejor no jugársela a dos transbordos, por si algún tren se retrasa. Por eso mismo siempre conviene mirar los horarios en la estación al llegar a la ciudad o preguntar en información, ya que además siempre nos suelen imprimir el trayecto por el que preguntamos.

Railteam Mobile en Google Play

Reservas de hoteles, hostales y albergues

Existen un montón de webs, páginas, portales y aplicaciones para buscar y reservar hoteles y albergues, pero después de probar varias al final siempre acabo usando las mismas, especialmente en este viaje. Estoy hablando de  Booking y Hostelworld.

Como aplicación me quedo con Booking, ya que creando una cuenta podemos acceder a búsquedas recientes y tenemos muy bien guardadas las reservas por si hay algún problema al llegar al hotel o albergue, pero si viajamos con bajo presupuesto Hostelworld tiene algunas opciones que no están en la primera y que son excelentes en cuanto a calidad, aunque en general encontraremos casi lo mismo. Como son sólo dos sitios donde buscar es fácil comparar rápidamente.

Ambas tienen críticas, opiniones, localización e información sobre los albergues, pero lo cierto es que desde la aplicación de Android aquí es muy incómodo, y no tiene nada que ver con mirarlo en un ordenador, mucho más cómodo para elegir el sitio más adecuado. Sin embargo es una aplicación que hay que tener instalada para cualquier emergencia. Sólo un pequeño consejo, aunque sea genial viajar improvisando a donde ir, cada vez es más difícil encontrar sitio donde dormir sin reservar antes, así que conviene organizarse aunque sea sólo con un poco de antelación, ya que además son los más baratos y con mejor relación calidad/precio los primeros en agotarse.

Booking en Google Play

Hostelworld en Google Play

Internet por todas partes

Hemos salido de nuestro país, y hemos dejado Internet en casa. Para aquellos que tengáis algo de navegación incluida en vuestra tarifa, este es el momento de sacarle provecho. Eso sí, cuidad esos megas como si fueran vuestros hijos y no los malgastéis, porque será en el lugar menos esperado donde los vayáis a necesitar. Recuerda que son megas de supervivencia, no para twittear y mirar las fotos de tus amigos en Facebook.

Después estamos el resto, los que no tenemos Internet incluido en roaming y que no queremos gastar 10€ por mega de viaje. Para todos ellos, lo primero al salir de nuestro país es desconectar los datos, para no llevarnos ninguna sorpresa. Lo siguiente es buscarnos la vida. Es fundamental buscar los albergues y hoteles que tengan conexión a Internet incluida en el precio. La mayoría de albergues, más pensados para gente joven, ya lo tienen, y aunque por lo general esté sólo en las zonas comunes he llegado a encontrar alguno en el que por 13€ la noche en una habitación de 8 personas tenemos WiFi hasta en los cuartos. Es cuestión de buscarse un poco la vida y darle la espalda a aquellos lugares que todavía siguen cobrando la hora de WiFi a 3€, algo intolerable.

Encontrar WiFi fuera del hotel es una aventura, y ya depende más de la suerte que otra cosa. Podríamos esperar que Berlín, una ciudad que tanto se está renovando, contase con muchos puntos de acceso gratuitos, pero no es así. Sin embargo en Budapest los tenemos por todas partes, y raro es el bar, cafetería o restaurante que no lo ofrece. Siempre tenemos los Starbucks, McDonalds y grandes cadenas, pero nada mejor que disfrutar de una buena cerveza en una taberna de Bratislava que ofrezca acceso a Internet gratuito. No te olvides de preguntar por la contraseña al pedir.

Una última opción para esto es un servicio como Fon, una empresa que comparte un poco de la conexión de sus usuarios a cambio de que compres uno de sus routers y crea así una red gigante WiFi accesible de forma gratuita e ilimitada para estos. Antes de salir a este viaje yo me hice usuario de Fon, y tengo pendiente contar la experiencia a fondo en Omicrono, pero os adelanto que no merece mucho la pena. Aunque la idea es excelente, cuando acabamos usando WiFi es sentados tomando algo, y por lo general siempre tenemos una opción para esto en la que el mismo local nos ofrece la conexión. Eso sí, viene muy bien para emergencias, aunque hay que ser un poco buscador de tesoros rastreando la ciudad en búsqueda de uno de sus puntos de acceso, aunque en ciertas zonas hay muchos.

Organizar un día

Bueno, pues una vez visto esto, vamos un poco con cómo organizarse un día con tu Android de viaje, aunque antes tengo que recomendar TripIt y TripAdvisor, dos organizadores que nos pueden echar una mano muy grande. El primero sirve para guardar nuestros vuelos, trenes, alquileres, reservas, hoteles… y todo lo que queramos en forma de agenda. El segundo nos ayuda con hoteles, restaurantes, vuelos y muchísima información sobre ciudades, pudiendo incluso descargar guías completas de ciudades para acceder offline.

TripIt en Google Play

TripAdvisor en Google Play

Para organizar un día (Máxima: Las capturas de pantalla son tus amigas):

  1. Hacer todo con un día de antelación, para que no nos pille el toro.
  2. Descargar offline el mapa de la ciudad que vamos a visitar.
  3. Mirar los horarios de trenes con Railteam y hacer una captura de pantalla por si tenemos que acceder a estos sin conexión.
  4. Buscar en Google Maps cómo ir en transporte público o andando a la estación de origen y de la estación de llegada a nuestro alojamiento y hacer una captura de pantalla para poder consultarla.
  5. Además del punto 4, marcar como favorito en Google Maps la dirección de nuestro alojamiento, recuerda que sin conexión no podemos buscar. Verás que esto es muy útil en el punto 8.
  6. Descargar alguna guía o información offline con TripAdvisor.
  7. Conectar y cargar el móvil en el trayecto en tren. Siempre va bien tenerlo al 100%, no pierdes nada.
  8. Al llegar a la estación de destino consultar cómo ir al hotel y guiarnos con Google Maps. Si subimos por ejemplo a un autobús está genial poder ir mirando por donde vamos y cuando nos vamos acercando a la estrella que marcamos de nuestro alojamiento podremos saber dónde bajar (parece una tontería, pero este truco es de maestro y una ayuda excelente).

Y hasta aquí esta guía con las aplicaciones más útiles y los mejores trucos para viajar con nuestro Android. Espero que todo esto os sea de mucha utilidad estas vacaciones, que descanséis, disfrutéis y que allá donde os vayáis aprovechéis esos momentos de Internet para leer El Androide Libre.

¡Buenas vacaciones a todos!

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