¿Deberían los fabricantes entregarse a la gama media?

¿Deberían los fabricantes entregarse a la gama media?

Opinión: Debatimos sobre las estrategias de los fabricantes Android y la importancia de la gama media.

¿Nos acompañáis? Vamos a hacer el enésimo repaso a la situación en la que se encuentran los fabricantes Android hoy en día. Un pequeño debate de esos que tanto nos gustan sobre la estrategia que han elegido para intentar hacerse con un hueco en el mercado. Todos tienen su táctica, su fortaleza y también sus puntos débiles. Todos intentan competir con sus mejores armas, pero al final los consumidores solo podemos dar dinero a unos pocos.

¿Qué estrategias en tecnología móvil tienen más éxito?
¿Puede Samsung seguir siendo líder durante mucho tiempo más?
¿Conseguirá Sony volver a crecer en ventas?
¿Hasta cuánto puede rebajar LG sus gama alta?
¿Podrá crear HTC una alternativa a sus Desire?
¿Por qué el Moto X Play vale 395€ siendo un gama media?
¿Tienen miedo Huawei o ZTE de presentar un buque insignia real de más de 600€?
¿Mantendrá Xiaomi su política de precios baratos?
¿Pueden Asus, Alcatel, bq, Acer aspirar a la gama alta?

Lo que hemos visto es que la mayoría de problemas y decisiones clave están más centradas en la gama media que no en el buque insignia. La mayor parte de los ingresos vienen de ahí, de conseguir varios modelos superventas, de esos que se venden en operadoras y que la mayoría de usuarios compran. A los fans de Android nos encantan los Nexus, Galaxy S, LG G y demás, pero la realidad es que el dinero se encuentra en los Huawei Ascend G, Ace, Moto G, bq Aquaris E, Redmi y demás.

La gama media es el verdadero campo de batalla para la gran parte de fabricantes Android. ¿Qué factores influyen en sus estrategias?

Buscando la fortaleza interna: el ejemplo de Sony y sus cámaras

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Empezaremos hablando de Sony. En esta búsqueda de la posición de cada uno es importante definir los puntos fuertes de los fabricantes. No se trata de un modelo concreto, si no de sus fabricas, su estrategia de marketing y su historia. Los puntos fuertes no son que el Xperia Z4 tenga problemas de calentamiento o que el Z1 tenga buena cámara, hablamos de elementos que casi siempre se encuentran dentro del mismo fabricante.

Sony ha sufrido financieramente este último año con un desplome de las ventas del 16%. De hecho ni siquiera en Japón se mantiene líder. En la compañía son conscientes de esta situación y buscan un cambio para el futuro, un cambio que pasa principalmente por apostar en países emergentes y fortalecer los modelos de la gama Xperia M y C, además de la Z.

¿Por qué se caracterizan los móviles Sony? Además de por una resistencia al agua impecable fruto de su diseño, por la buena calidad de pantallas, sonido y batería… por sus cámaras. Es curioso ver como les falla el postprocesado y se dan situaciones en que un Galaxy tiene mejor cámara que no el Xperia, pero la clave es que Sony ha logrado que los otros fabricantes apuesten por ellos. Tanto es así que han crecido un 164% en este campo hasta llegar a los 244 millones de dólares en el sector de los sensores Exmor.

Lo interesante es que estos sensores también están disponibles en la gama media y aquí el número de fabricantes interesados es mucho mayor. El Xperia M5 incorpora un sensor de 21MP, el mismo que el Moto X Style. Estamos ante una oportunidad para Sony, componentes que otros utilizan en la gama alta ellos pueden usarlo en la gama media. ¿No os suena familiar con las pantallas AMOLED de Samsung y la gama A?

MediaTek es barato y rentable, ¿pero estará el software a la altura?

mediatek helio

Con el Moto G 2015 hemos discutido sobre la elección por el Snapdragon 410. Muchos esperaban al Snapdragon 615 y su pantalla FullHD, pero lo cierto es que ese rendimiento es muy similar al que se logra apostando por una gama media más baja.

¿Qué alternativas hay? Podemos elevar precios e irnos a un Snapdragon 810, mucho más limitados en número (¿OnePlus?). Pero la opción razonable de muchos es apostar por MediaTek. El fabricante tiene una gran gama de procesadores para todos los gustos y en este 2015 la mayoría ya son de 64 bits y con un rendimiento muy bueno si tenemos en cuenta el precio.

De hecho parte de su mala imagen no viene por la potencia, viene por su cumplimiento de la GPL. Los fabricantes de ROMs saben perfectamente que MediaTek es sinónimo de quebraderos de cabeza. La nueva apuesta son los Helio X, con una potencia equivalente a la gama 800 de Qualcomm (en CPU, no así en GPU) pero con un precio que permite por ejemplo insertarlo en el Xperia M5.

Las opciones en este campo son: fabricantes capaces de tener sus propios procesadores (Huawei, Samsung y pocos más), aquellos que crean gamas con precios adaptados (Motorola o Xiaomi) y los que apuestan por MediaTek. Varias estrategias igualmente válidas pero que ponen de manifiesto que la elección del procesador limita enormemente al móvil y su precio.

Construir un gama alta es más costoso que comprarlo

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No todos los fabricantes pueden construir un móvil de gama alta de 600€. Primero, no todos tienen acceso a los mejores procesadores ni a las mejores pantallas o cámaras. Después, la diferencia entre un OnePlus, un Huawei P8 o un ZTE Axon respecto a los buques insignia de 600-700€ son los detalles, el diseño, la cantidad de producción, etc.

Lamentablemente, todos los dispositivos tienen un precio acorde a diversos factores pero no es una elección trivial. No es porque Samsung quiera ganar más, es porque su inversión en marketing les permite subir los precios pero siempre de manera proporcional.

OnePlus (e incluso Xiaomi o Meizu) están limitados en cantidad (invitaciones, regiones) y compiten a base de precio, a Huawei le falta por crear un Kirin a la altura de los más potentes y tener una cámara top.

Son pequeños detalles pero ejemplifican la dificultad de aspirar a todo. Sony o LG pueden permitírselo al ser grandes empresas con mucha producción detrás, HTC siempre estuvo ahí pero ha ido perdiendo fuerza. Creemos que si Huawei o Lenovo no lo hacen es por una estrategia de centrarse en otros elementos.

¿Qué ocurre con los Asus, Alcatel, bq y demás fabricantes más pequeños? Ellos no tienen la infraestructura para crear sus propios componentes ni la fuerza para asegurar a los proveedores que venderán suficiente cantidad. 

Y precisamente por esto volvemos una vez más a la importante de tener una buena estrategia en la gama media. Porque es un campo donde la mayoría de fabricantes tienen acceso y hay muchas más oportunidades para innovar, crear su producto diferente y aspirar a convencer a una gran cantidad de usuarios.

Los países emergentes son clave y el 4G no importa tanto

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Esta batalla por la gama media y los móviles baratos se vuelve todavía más fuerte en los países emergentes. Android One es solo la iniciativa de Google para trasladar las reglas de la experiencia Nexus a la gama de entrada. Una gama donde Google también quiere poner un poco de orden y ejemplificar que se debe seguir haciendo un buen trabajo.

En los países emergentes las estrategias son más exageradas, los precios más reducidos, las apuestas por vender más potentes… todo se intensifica. Y hay dos aspectos importantes; la falta de 4G y la importancia del canal de compra.

Ni todos tienen acceso a velocidades de alta conexión ni todos compran por Internet. En el segundo caso tiendas como Amazon o Flipkart son claves para vender y todos los fabricantes buscan aliarse con ellos. En cuanto a la falta de 4G, permite que procesadores de MediaTek que precisamente flaquean en este punto puedan ser utilizados. También ayuda a rebajar el precio. Pero es un arma de doble filo, ya que a medida que pasen los años esperamos que la tecnología aumente y obliga a cambiar de estrategia. Esperemos que los fabricantes sean conscientes para pivotar en estrategia, o si no tendrán que orientar sus armas a países menos desarrolladores.

El riesgo de competir contra los peces gordos

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Y es que el mayor peligro para los fabricantes es que alguno de la competencia lance un terminal parecido a mejor precio. Hay decenas de estrategias pero es muy posible que varios fabricantes apuesten por lo mismo, por ese quadcore, HD, cámara 13MP, 2200mAh, por ese Snap615, FHD, 5,5″, 3000mAh, marco de aluminio o por ese Snap810, 3GB, 21MP… etc.

En un mundo donde la mayoría de especificaciones suelen coincidir, es vital centrarse en la personalidad de los móviles y su elemento característico y diferencial. Cada cual debe encontrar su hueco a base de ideas originales, esas que valen su peso en oro y no repercuten en el precio final.  

Todos intentan imitar ese producto de relación calidad/precio excepcional, ese producto que todos los fans de Android deseamos. Ese Moto G 2013, Nexus 5, Galaxy S2… pero dar con el clavo no es tarea fácil. Pongamos como ejemplo LG, cuyos gama alta suelen bajar de precio rápidamente para intentar encontrar justo el punto donde las ventas están acorde a lo que esperaban. Otra manera de contraatacar a la gama media; hacer que el modelo anterior esté por 300€ como el LG G3.

Habrá muchos más factores, más temas, más estrategias… es un mundo demasiado complejo como para resumirlo en un simple artículo. Pero esperamos haber hecho un pequeño repaso a varias de ellas, enfocando en la importancia que tiene la gama media para los fabricantes. Un campo de batalla muy interesante. Y si un fabricante no logra encontrar su hueco, siempre puede apostar por otros sectores tecnológicos que no sean móviles.

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