Dad la bienvenida a un nuevo fabricante de móviles: se llama Google

Dad la bienvenida a un nuevo fabricante de móviles: se llama Google

Allá va mi opinión sobre el evento de Google del 4 de Octubre, los nuevos Pixel, Google Home, Wifi, Chromecast Ultra y mucho más.

Google ya ha presentado sus nuevos Pixel. También tenemos un Chromecast 4K, unas gafas de realidad virtual baratas, un competidor para el Amazon Echo, un repetidor wifi minimalista y poco más. ¿Ha valido la pena? ¿Realmente ha sido el evento más importante para la historia de Google? Bueno, ya avisamos que dejarse llevar por el hype no era aconsejable. Ahora que ha pasado todo el vendaval de novedades toca reflexionar sobre lo que hemos visto, si nos ha gustado y qué conclusiones podemos sacar de cara al futuro.

Aquí va mi opinión sobre el evento de Google. Cada cuál tendrá la suya aunque preguntando a mis compañeros la sensación general es de ligera decepción. Algunos pretendían comprarse el Pixel hasta que han visto su precio y que no llegará a España en la primera remesa. La idea general más comentada es que Google ha querido hacer un Apple, pero se ha quedado muy lejos.

Parece que nada haya cambiado. Los Pixel son como los Nexus pero con otro nombre. Google está empeñada en eliminar esa imagen de móvil para usuarios avanzados en un intento de convencer al público general. La jugada puede salirle cara.

El software de Google está por encima de Android

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Podrás tener la última versión de Android, pero no lo último de Google. Bajo ese precepto los Pixel buscan diferenciarse del mal llamado «Android puro». Ahora cualquier móvil chino tiene Android puro. Se había devaluado completamente la esencia de móvil limpio de los Nexus y por eso Google busca ofrecer algo más, algo exclusivo y que no esté integrado en Android. Diferenciar totalmente el Google Android de AOSP.

Precisamente aquí está el detalle que Hiroshi Lockheimer daba tanta importancia. Ya no es Android, ahora es Google. Los ingenieros del buscador seguirán mejorando nuestro sistema operativo, pero la publicidad y las mejoras estratégicas irán a parar a los Pixel. ¿Os acordáis de Now on Tap? Añadidos así ya no irán a Android, se añadirán a las futuras actualizaciones de los Pixel. Todo hasta que la diferencia entre los Pixel y los antiguos Nexus sea tan grande que muchos usuarios apuesten por los primeros simplemente para tener acceso a estos beneficios. El software como elemento diferencial.

Cuando se enfrentaba al iPhone y al Galaxy S7 las conclusiones terminan así; son muy parecidos y todo depende de si te gusta iOS o Android. Google quiere romper esta comparativa y que sean los servicios exclusivos (esperemos que no tan cerrados) quienes marquen la diferencia. Que sea un iMessage/ecosistema iOS vs Assistant/Google vs TouchWiz/Samsung. Android convirtiéndose en irrelevante. ¿Acaso MacOS y Linux son parecidos por ser Unix? La equivalencia quizás no es rigurosa, pero creo que se entiende. Es cuestión de imagen de cara al usuario.

Si hablamos del software de los Pixel debemos hablar irremediablemente de Assistant. El mismo Sundar Pichai ha publicado una nota personal en la que afirma que ya no estamos ante un mundo mobile first (Android) sino IA first (Assistant). El buscador necesitaba tener millones de pantallas para poner sus anuncios, ahora no le sirve con mostrarlos, quiere que sean inteligentes y para ello debe crear un ecosistema que pueda aprender de nosotros.

Assistant y no Android será el elemento unificador de todo el nuevo ecosistema de dispositivos. Uno que incluye también Google Home, los Chromecast o las gafas Daydream. De la misma manera que hace unos años se potenció el branding de Android (Auto, Wear, TV, One, publicidad..) ahora le toca a Google. Creo que habrá que esperar algo más para ver qué dirección toma cada uno.

Google puede pensar que llevando todas sus exclusividades a los Pixel será un éxito, pero está claro que el 99% de los usuarios no tendrá uno. Para ello tiene diversas vías; seguir actualizando Android con mejoras significativas, expandir las Google Apps a cualquier Android y ofreciendo Assistant en nuevas apps como Allo o el Google Launcher, funciones de los Pixel que sirvan para una toma de contacto con la plataforma. Del estilo, ¿os gusta el almacenamiento ilimitado de Google Photos? Pues ahora que os habéis acostumbrado si queréis la versión premium compraros un Pixel.

El precio es importante

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A Google se le ha ido la cabeza con esos precios. Se piensan que son Apple. Nadie va a pagar más de 700€ por un Pixel. ¿Más de 1000€ por el Pixel XL de 128GB? Sí, son caros.

  • No son resistentes al agua.
  • Su diseño no es sorprendente.
  • La batería habrá que probarla.
  • Varias de las exclusividades de los Pixel ya estaban en los Nexus y simplemente han sido remodeladas.

Pero sinceramente, fijarse en el precio inicial de los smartphones me parece erróneo. Ese precio lo único que implica es el baremo que el propio fabricante ha marcado respecto a la competencia. Que los Pixel tengan ese precio significa que Google cree que están al nivel de los Samsung Galaxy S7 Edge o iPhone. Bueno, cree o quiere hacernos creer. El usuario deberá decidir si realmente es así. ¿Qué tiene el S7 Edge para costar más caro? Cuerpo contenido, resistencia al agua y pantalla curva. Los argumentos del Pixel van por otros derroteros; cámara y sobre todo software. Llegados a este rango de precios, 100€ más o menos no es relevante ya que depende de las ofertas podremos encontrarlo más barato. Lo importante es crear esa imagen colectiva que los Pixel van a por todas y son el mejor móvil disponible.

El cambio de Nexus a Pixel es cuestión de branding. De crear una marca premium, asociar valor a Google. Si no se venden ya habrá tiempo de rebajarlos bruscamente, así ha pasado con los Nexus 5X (479€) y Nexus 6P (649€). Pensad que ahora el modelo pequeño ya no es más barato ni menos potente, de ahí que el precio de entrada también suba.

La lástima es que no llegará a España para el Black Friday, momento en que suelen rebajarse estos dispositivos. ¿Por qué solo en 5 países de inicio? Creemos que se debe a un cambio en la política de distribución. Mientras que los Nexus era casi solo online, estos Pixel se venderán a través de operadoras y Google prepara una gran campaña publicitaria; solo en el Reino Unido desembolsarán 50 millones de libras. En España podrían aprovechar el MWC, pero allí la competencia será dura.

Los Chromebook Pixel no tienen nada que ver con los Chromebook tradicionales, su precio también es elevado. El Pixel C es más caro que la Nexus 9. La idea es que si quieres lo mejor de Google, debes estar dispuesto a pagarlo. Si no siempre te quedará el resto de fabricantes Android. Y ya que han dicho que no habrá más Nexus tenemos Android One, el as en la manga que le queda a Google para ofrecer experiencia Nexus barata.

Y hablando de portátiles es cuando nos acordamos de Andromeda OS. Ni rastro. Tanto hype para nada. Suponemos que cuando saquen alguna nueva tablet o Pixel, entonces nos dejarán entrever que estos se actualizarán a este sistema nuevo. Habrá que esperar. La idea es que Google no ha querido hacer un one more thing. Y por dios, habría hecho falta porque ese final de streaming fue hasta maleducado. Qué diferencia. Ni música, ni despedidas ni siquiera un vídeo geek como el del inicio.

Made by Google

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Google quiere hacerse con el 10% del mercado móvil en unos años. Es decir, entrar en el TOP 5 de fabricantes móviles liderado por Samsung, Apple y Huawei. Son palabras mayores ya que su competencia le lleva muchos años de ventaja: alianzas con operadoras, distribuidores, presencia en múltiples mercados (por ej China), inversión en componentes, pantallas, conocimiento del mercado…

Son tiempos de cambio y cualquier móvil de 200€ está más que preparado para convertirse en nuestro centro de comunicaciones. Es la llamada comoditización del smartphone, como ya ocurrió con los portátiles. Pero unido a las ventas de móviles empezamos a tener un vendaval de opciones: TV, relojes, auriculares, routers… y en este nuevo panorama de decenas de dispositivos conectados es donde Google tiene un plan sólido.

Hace unos años compró Nest. Han tenido problemas con Tony Fadell pero al final han acabado aprovechando a parte de sus ingenieros para construir Google Home, un rival directo del Amazon Echo. Empresa a quien han marcado como competencia directa y a la que le han fichado su ingeniero jefe.

El resto de fabricantes deberá ponerse las pilas en encontrar alternativas. Made by Google significa que el buscador se ha quitado de encima la idea que era contraproducente competir contra quienes ayudan a expandir tu plataforma. ¿Os acordáis de la venta de Motorola? En aquella época el debate era sobre si Google era un participante neutral. Ahora queda claro que no lo es y no parece preocuparles. Eso sí, su demostración inicial de fuerza ha quedado algo floja. Muy tímida, sin diseños rompedores ni fuegos artificiales.

Esta nueva etapa de Google deja bastantes dudas sobre el futuro de Android TV, Wear y Auto. No hemos visto a Google ni siquiera nombrarlas. Pero siguiendo la idea que Google quiere ponerse manos a la obra, se acercaría un Pixel Watch, un dispositivo portable con Android TV y el coche autónomo. Cada uno a su tiempo pero si tus aliados no son suficiente potentes mejor hacerlo uno mismo. Huawei habría observado con atención y ya prepara un smartwatch con Tizen. No creemos que de repente Google abandone proyectos tan importantes pero el plan B de made by Google ya ha sido presentado.

El evento se ha llamado «made by Google» y por eso es histórico, para ellos. Los Pixel han sido diseñados por Google bajo las órdenes de Rick Osterloh, antiguo CEO de Motorola. Han sido ensamblados por HTC, pero su papel es mucho menos importante que con los Nexus. Se comenta que es como Foxconn, donde varios fabricantes utilizan sus fábricas pero ninguno les da crédito. Google se quita las manías y compite de tú a tú con el resto.

De momento tienen un par de dispositivos, una inteligencia artificial que acaba de nacer y unos móviles Pixel que ofrecen poco más de lo que teníamos con los Nexus. Pero se trata de Google, una de las empresas más grandes del mundo. Habrá que seguir la pista a este nuevo e irreconocible fabricante Android. Ojalá no afecte negativamente al propio ecosistema Android.

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