La batalla entre Google y Amazon: de YouTube al Chromecast

La batalla entre Google y Amazon: de YouTube al Chromecast

Google y Amazon llevan tiempo batallando en las sombras. Ahora Amazon volverá a vender el Chromecast, ¿pero cuáles son los antecedentes?

Una de las noticias del día es que Amazon volverá a vender el Chromecast en su tienda después de retirarlo a favor de su Fire Stick. ¿Aceptará Google este detalle para firmar la paz entre ambas compañías, o seguirán en guerra?

Aunque pueda no parecerlo a primera vista, Google y Amazon son rivales de primer nivel. Puede que tener una tienda online no se parezca mucho a tener un buscador, pero el diablo está en los detalles. Ambos hacen dispositivos, ambos venden productos con funcionalidades similares, y ambos están intentando imponer su ecosistema en el mercado.

Y en esta batalla nadie ha estado jugando limpio. Mientras que Amazon no vende nada con el nombre de Google desde hace dos años, Google ha bloqueado activamente el acceso de los dispositivos de Amazon a sus servicios. Y ojo, porque Amazon acaba de ceder en la batalla rectificando una decisión pasada.

Amazon volverá a vender el Chromecast de Google

En un movimiento curioso y controvertido, Amazon decidió prohibir la venta de los Chromecast de Google hace dos años. No sólo dejó de venderlos Amazon, también prohibió a las tiendas externas que los vendieran.

A cambio, y en su lugar, Amazon comenzó a poner sus propios dispositivos como alternativas. Todo con la esperanza de que los posibles compradores de Chromecast comprasen un Fire TV (o un Fire Stick) al no encontrar el dispositivo de Google en Amazon. Y no sólo se quedaron ahí.

Desde entonces Amazon ha bloqueado la venta de los Google Home, los asistentes de voz en el hogar de la compañía de Mountain View. Y hace unos meses también retiró productos de Nest, la compañía de domótica propiedad de Google.

Todo esto cambia hoy, porque Amazon volverá a vender el Chromecast (y los Apple TV) en su tienda online. Después de dos años de bloqueo parecen estar dispuestos a vender de nuevos dispositivos de Google.

Antecedentes de la batalla entre Google y Amazon

Pero el Chromecast es sólo una muestra de la lucha entre ecosistemas. El ejemplo más evidente de la rivalidad entre Google y Amazon está en los asistentes de voz, y en todo lo que se construye alrededor de ellos. Google tiene Assistant y Amazon tiene Alexa. Mientras que Google vende los Home, Amazon hace lo mismo con los Echo. Y aunque Google esté ganando en los smartphones, Amazon tiene la delantera en los hogares.

Según podemos leer en Fortune, Amazon ha sido capaz de vender 15 millones de Echo, un 75% del mercado estadounidense. Google sólo habría vendido 5 millones de Home, el 24% del mismo mercado. No son malas cifras para Google, pero están muy por detrás de las cifras de Amazon. Así que tiene sentido intentar entorpecer los Amazon Echo todo lo posible.

Y aquí es donde entra la polémica. En octubre Google tomó la decisión de bloquear YouTube en los Amazon Echo Show, un asistente de voz con pantalla. Según Google, Amazon infringió los términos de uso de YouTube «rompiendo la experiencia de usuario«. Dos meses después volvió, aunque con un diseño completamente diferente.

Pero la batalla no termina aquí. Recordáis que Amazon tiene un rival de Chromecast llamado Fire TV, ¿verdad? Que Google también ha retirado YouTube en estos dispositivos de manera unilateral. Y que todavía no se ha hablado de vuelta; lo único que se sabe es que dejará de funcionar cuando llegue 2018.

Todo esto ocurrirá a menos que lo impidan, claro está. Y, según The Verge, tanto Google como Amazon están en «discusiones productivas» para llegar a un acuerdo. Lo más probable es que la vuelta a Amazon del Chromecast, dos años después de su retirada, sea un gesto de buena fe para que YouTube siga activo en los Fire TV.

¿Aceptará Google esta rama de olivo?

Google Home

Lo cierto es que Google ya afirmó que el motivo de bloquear los Fire TV fue por una «falta de reciprocidad«. «Amazon no vende productos de Google como Chromecast o Google Home, no incluye Google Cast para los usuarios de Prime Video, y […] dejó de vender algunos de los últimos productos de Nest«.

Aunque también es preocupante ver lo suelta que está Google para atacar a sus enemigos. Son capaces de bloquear el acceso a una web y servicios de libre acceso, como YouTube, con tal de conseguir sus objetivos. ¿Dónde está el límite para Google a la hora de competir contra sus rivales? Porque, literalmente, están bloqueando la entrada a YouTube de un dispositivo concreto.

Pero Amazon tampoco se queda atrás. Su forma de boicotear a Google es dejar de vender sus productos para imponer los que diseña Amazon. Tienen el control sobre la mayor tienda online del mundo y lo aprovechan para dar empujones a sus productos.

Y Google tiene algo de razón en que Amazon usa lo que le interesa (como puede ser YouTube), descarta lo que le viene mal (como Google Cast) y luego no da nada a cambio. Desde el punto de vista de Google, ¿por qué iban a seguir ayudándoles?

Lo cierto es que ambas partes están jugando sucio, no existe una buena buenísima y otra mala malísima. Cada una está usando sus armas para atacar al contrario, llegando a extremos poco éticos como bloquear páginas web.

Y, al final, los grandes perjudicados son los usuarios. Aquellos que se quedan sin poder usar un servicio o una función porque dos multinacionales no se pueden poner de acuerdo.

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