Google, datos y perfiles para niños: un problema en la sombra

Google, datos y perfiles para niños: un problema en la sombra

Google ha sido demandada por espiar y acumular datos de millones de menores de edad. La empresa tiene acceso a estos datos con gran facilidad. ¿Qué hacer?

La presencia de Google es mayor de lo que muchos piensan. El gigante de Internet tiene una gran presencia en colegios de todo el mundo, a través de Google Education, paquete destinado a estudiantes de primaria, secundaria y estudios superiores que funciona como si fuera un campus virtual en la nube, incluyendo funciones como una cuenta de correo y acceso a la suite G-Docs.

Este servicio de la empresa está causando polémica, ya que han sido acusados de usarlo para espiar a niños en colegios en Estados Unidos y otros países. Tal es la situación que el Estado de Nuevo México ha decidido emprender acciones legales contra Google por espiar y recopilar datos personales de menores de edad.

Actualización 26/02/2020: Google se ha puesto en contacto con nosotros para ofrecer su respuesta ante las actuales acusaciones que se han vertido contra ellos. La respuesta de la empresa es la siguiente:

«Estas alegaciones parten de hechos que no son ciertos. GSuite for Education permite a los colegios controlar el acceso a cuentas, y les requiere que busquen el consentimiento paterno cuando sea necesario. No utilizamos información personal de usuarios en las escuelas primarias y secundarias para fines publicitarios. Los colegios son los que al final deciden cómo sacarle el máximo provecho a Google for Education en sus aulas, y estamos comprometidos a trabajar con ellos»

Google recopila datos de menores

En un escrito de imputación de 24 páginas en total, se acusa a Google de espiar a niños, además de tener propósitos deliberadamente oscuros al usar datos de menores de edad, en algunos casos incluso de niños en edades de jardín de infancia. Se acusa a la empresa de haber vulnerado varias leyes, tanto federales como estatales y de saltarse incluso los propios términos de uso de este servicio educativo que ofrecen.

Según la fiscalía, Google ha estado usando diversos métodos para obtener datos de los menores de edad que usaban este servicio. Ya que la firma estaría empleando Google Education como una herramienta con la que poder monitorizar a los niños mientras buscan en internet, incluyendo las búsquedas en todos sus dispositivos. Lo curioso es que la empresa prohíbe tener a menores de 13 años una cuenta en sus servidores, pero se valen de un servicio como este para tener acceso a dichos datos.

La empresa estimula a los estudiantes a usar Google Education y vincular su cuenta con Chrome, además de con ordenadores personales. De esta manera, se asocian los datos del uso de Chrome de dicho dispositivo con el perfil del estudiante en Education, obteniendo así aún más datos sobre el estudiante y su familia. La empresa crea a continuación perfiles sobre estas personas, que se mantendrán en sus servidores durante años, incluso años después de que dichos estudiantes hayan terminado sus estudiantes. La empresa tiene la capacidad de rastrear prácticamente todo lo que estos estudiantes hacen en Internet.

Cómo gana dinero Google

Google es una empresa que tiene varias líneas de negocio con las que obtienen ingresos millonarios, aunque es la recopilación y venta de datos personales de los usuarios el principal valor del gigante y lo que más ingresos genera para la firma y su matriz Alphabet. Unos datos que obtienen de diversas maneras y es posiblemente la empresa que más datos acumula sobre cada usuario.

Ya que cuando tienes una cuenta de Google, como la que está asociada a tu teléfono Android, estás dando pie a que la firma sepa mucho sobre ti. Pueden acumular datos sobre los sitios que has visitado, qué aplicaciones usas, qué páginas web visitas, cuánto tiempo pasas en dichas aplicaciones o páginas web, los archivos que subes en la nube (incluso después de haberlos borrado), tus contactos, tus correos electrónicos y las direcciones a las que escribes, y mucho más.

Todo esto sirve para que Google pueda crear perfiles sobre cada persona, registrando su actividad y mostrando además sus intereses o aficiones. Estos datos que van acumulando son los que luego venden a otras empresas, que muestran así anuncios personalizados. No es una coincidencia que si visitas determinadas tiendas online te encuentres luego con anuncios de ellas, por ejemplo. Estos datos son la principal fuente de ingresos de la firma.

Gracias a Google Education, la empresa ha obtenido este tipo de datos y ha creado este tipo de perfiles de millones de menores. Se estima que la mitad de los colegios en Estados Unidos usan esta herramienta, lo que da ya una idea de la magnitud de datos que esto supone. Además de permitir que la empresa obtenga así unos mayores ingresos.

Cómo gestionar la privacidad

Google maneja por tanto una enorme cantidad de datos personales de millones de personas, incluyendo menores de edad. Aunque esto no significa que no haya nada que se pueda hacer. Ya que existen métodos que permiten gestionar la privacidad en dicha cuenta de Google, para al menos poder limitar los datos a los que se accede desde la empresa. Hay diversas opciones a tener en cuenta:

  • Gestionar qué aplicaciones acceden: Como ya os contamos, podemos ver qué aplicaciones tienen acceso a la cuenta de Google, de manera que podamos quitarle el acceso a aquellas aplicaciones o empresas que sean poco fiables y estén acumulando demasiado información, además de aquellas que hayamos dejado de usar.
  • Comprueba qué información compartes: Podemos limitar la información que compartimos, haciendo que Google vaya a saber menos de nosotros, que es un aspecto de importancia, para al menos tener cierta privacidad en la cuenta. Se puede gestionar desde este enlace, donde tenemos opciones para evitar que la firma tenga acceso a nuestra ubicación, por ejemplo.
  • Gestionar los permisos en Android: Para los usuarios es importante saber qué aplicaciones tienen acceso a sus datos, por eso, comprobar los permisos de las aplicaciones, sobre todo de las apps de Google, es importante, por si no se quiere que algunas tengan acceso a determinados permisos. Esto se gestiona en el apartado de aplicaciones en los ajustes del teléfono.
  • Eliminar datos: Google acumula muchos datos de los usuarios, por eso, poder eliminarlos es algo de importancia. Podemos hacer que la se eliminen todos nuestros datos cada cierto tiempo de manera automática. También podemos borrar nuestros datos de Internet o de algunas de las aplicaciones y servicios de la firma, como Assistant. 
  • No usar la sincronización: Puedes usar muchos servicios de la firma, como Chrome u otras aplicaciones, sin usar la sincronización de cuentas. Esta sincronización da acceso a Google a más datos tuyos, a poder crear perfiles más precisos. Así que esto puede ayudar a que sepan menos sobre ti.
  • Reducir el uso de aplicaciones y servicios de Google: Una opción que cada vez más usuarios ven posible es usar menos servicios y aplicaciones de la firma en sus dispositivos. Aunque Android sea complejo de usar sin Google, es algo posible. Además, tenemos una gran cantidad de aplicaciones open source (que protegen más los datos) que se presentan como alternativas para muchas de las apps de la firma.

Los menores no deberían tener perfiles

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El que los niños tengan un teléfono móvil a una edad cada vez más temprana, además de otros dispositivos como una tablet o un ordenador, es algo que provoca que tengan ya un perfil de Google, una cuenta de Google, a una edad muy temprana. Así que la empresa empieza a acumular ya datos sobre ellos desde que son niños. Pese a que en sus propias normas de uso se prohíbe que un menor de 13 años tenga un perfil.

Hay que evitar de todas las maneras posibles que los menores tengan perfiles, tanto uno de Google como en redes sociales. La noción de privacidad es algo nuevo para ellos, no son conscientes de estos temas, lo que causa que actúen con menos cuidado y vayan a compartir más datos, muchos de ellos privados. Por eso es importante que no usen una cuenta de este tipo, además de enseñarles a navegar con cuidado y a ser conscientes de qué compartir y qué no, además de usar alternativas que sean más privadas.

Si eres padre y tienes un hijo menor de edad, es importante hablar con ellos sobre estos temas, además de tener cierto control sobre lo que hacen, para evitar que estén compartiendo datos personales en todo momento, que luego firmas como Google van a acumular y usar para su propio provecho. En el caso de que usen herramientas como Education, es importante dejar esa cuenta y perfil únicamente para fines educativos, que se use solo en un dispositivo concreto para esa finalidad y no sincronizar esta cuenta o datos con otras bajo ningún concepto.

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